Approfondimento: Africa Centrale Gruppo Tofani

AFRICA GENERALE

L’Africa è un grande continente compatto e dalla forma

quasi triangolare. È bagnata a est dall’Oceano Indiano e dal

Mar Rosso, a nord dal Mediterraneo, a ovest dall’Oceano

Atlantico. A nord-ovest è collegata all’Asia dall’istmo di

Suez. A nord-est è divisa dall’Europa dallo Stretto di Gibilterra,

un braccio di mare di pochi chilometri.



È costituita da grandi tavolati la cui altitudine media è di circa

750 m. L’unica isola grande è il Madagascar. Le altre

isole, più piccole, sono: Somotra (che appartiene allo Stato

asiatico dello Yemen), Réunion e Zanzibar. Vi sono poi

gli arcipelaghi delle Canarie, delle isole di Capo Verde, di

Sao Tomè e Principe. L’Africa è un continente prevalentemente

pianeggiante. I sistemi montuosi più alti sono:

l’Acrocoro Etiopico, i monti Kilimangiaro e Kenya, il massiccio

del Ruwenzori, il monte Karisimbi, il monte Meru, i

Monti dei Draghi, le catene dell’Atlante e dell’ Hoggar.

L’Africa è ricca di acque. Il fiume Nilo-Kagera, il più lungo

dell’Africa, attraversa il continente africano dall’Equatore al

MarMediterraneo. Altri fiumi importanti sono il Congo, il

Niger e lo Zambesi. I laghi africani più grandi sono: il Lago

Vittoria, il Tanganica, il Niassa e il Lago Ciad.

Vi sono anche grandi cascate; le più spettacolari sono le

cascate Vittoria, create dal fiume Zambesi.



L’Africa è tagliata, circa ametà, dall’Equatore e per tre quarti

la sua superficie è compresa nelle fasce dei tropici. Laparte

centro-occidentale ha un clima equatoriale, molto caldo

e con piogge abbondanti durante tutto l’anno. Questa

zona è ricoperta dalla foresta pluviale, con una straordinaria

varietà di specie vegetali e animali. La foresta pluviale

è circondata da una fascia tropicale umida e poi dalla

savana. A nord c’è il deserto del Sahara, a sud i deserti

del Kalahari e del Namib.



Sulla costa mediterranea e su quella meridionale i climi

sono temperati caldi.



L’Africa comprende 53 Stati ed è abitata da più di 900 milioni

di persone. In Africa vivono gruppi umani molto diversi

e si parlano circa mille lingue. Molti africani parlano

il francese e l’inglese.



L’Africa è il continente che ha il più basso livello di sviluppo

economico e sociale. I suoi problemi più gravi sono la

povertà, le guerre, le malattie. In questi anni, in Africa, è

molto preoccupante la diffusione del virus dell’AIDS, favorita

dalla povertà ma anche dalla mancanza di informazione,

di strutture sanitarie e di farmaci.